Cris Derksen 04 credit Tanja Tiziana LR.

Bernadette Speach

The Little Rock Nine

The Little Rock Nine

Music by Bernadette Speach
Libretto by Thulani Davis

Musique par Bernadette Speach
Livret de Thulani Davis

The Little Rock Nine tells the story of nine students, ages 14 and 15, who integrated Central High School in Little Rock, Arkansas in 1957-58. The world watched this episode of social change at the time because these young people were the first to test whether it was possible for Americans to end school segregation as ordered by the 1954 Supreme Court ruling known as Brown v. Board of Education. We know now how long a fight that has been but it would not have begun for years more had these nine teens not started and persisted through the terror of the first year, during which they were beaten, set on fire, taunted and threatened with death. Their parents lost jobs and were threatened as well. The opera allows us a peek into the internal lives of the people involved during a time when, to keep the struggle going, they never told anyone what they suffered. Neither children nor parents confided in each other. Using memoirs and interviews from years later, the libretto tells us what was not told then. Eight of the nine survive today.

The Little Rock Nine raconte l'histoire de neuf élèves, âgés de 14 et 15 ans, qui ont intégré le lycée Central High School de Little Rock (Arkansas) en 1957-58. Cet épisode de transformation sociale a intéressé le monde entier parce que ces jeunes étaient les premiers qui allaient permettre d’évaluer s’il était possible de mettre un terme à la ségrégation scolaire aux États-Unis, comme l’exigeait la décision rendue en 1954 par la Cour suprême dans l’affaire Brown v. Board of Education. Nous savons maintenant combien ce combat a été long et qu’il n’aurait sans doute commencé que des années plus tard, n’eut été ces neuf jeunes gens qui l’ont initié et ont persisté, en dépit de la terreur qu’on leur a fait subir au cours de la première année, où ils ont été battus, incendiés, raillés et menacés de mort. Leurs parents ont perdu des emplois et ont également été menacés. L'opéra nous donne un accès aux vies intérieures des personnes impliquées, pendant une période où ils n’ont fait part de leurs souffrances à personne, pour continuer la lutte en cours. Ni les enfants ni les parents ne se sont même confiés les uns aux autres. À l'aide de témoignages et d'entretiens réalisés des années plus tard, le livret révèle ce qui n'a pas été dit à l'époque. Huit de ces neuf personnes sont encore vivantes.

Écouter

SPÉCIFICATIONS

Durée :

90'

Mouvements :

Two acts

Opéra en deux actes

Rôles :

The entire vocal ensemble consists of 22 singers, most doubling parts.

Orchestra: a 40-piece ensemble.

Instrumentation :

The entire vocal ensemble consists of 22 singers, most doubling parts.

Orchestra: a 40-piece ensemble.

L'ensemble vocal est formé de 22 chanteurs, dont la plupart des voix sont doublées.

Orchestre: un ensemble de 40 instrumentistes

Spécifications techniques :

Langue:

CONTEXTE

Date de composition:

2023

Commissaire:

University of Central Arkansas

University of Central Arkansas

Représentations:

To be premiered in 2023-24

Première à venir en 2023-24

Prix:

Presse:

À PROPOS DU COMPOSITEUR

Bernadette Speach is a musician first, but throughout her life, the pianist and composer has found herself taking on the role of educator. Over a more than 40-year career that started as a Sister of Saint Joseph of Carondelet and evolved into arts administrator and college professor, Speach has instilled in countless others the appreciation and passion for music that drives her distinctive sound. Her latest project, the opera The Little Rock Nine, a collaboration with librettist Thulani Davis, tells the story of nine students, ages 14 and 15, who integrated Central High School in Little Rock, Arkansas in 1957-58, forcing President Dwight D. Eisenhower to order U.S. troops of the 101st Airborne to protect them. In what has become her signature melding of musical styles, Speach bares the raw emotion of a pinnacle moment in U.S. history.

Bernadette Speach est d'abord une musicienne, mais son parcours de vie a amené la pianiste et compositrice à assumer aussi un rôle de pédagogue. Au fil d'une carrière de plus de 40 ans, qu’elle a débuté en tant que sœur de Saint-Joseph de Carondelet et poursuivie comme administratrice des arts et professeur de collège, Bernadette Speach a transmis à d'innombrables personnes le goût et la passion pour la musique qui nourrit sa personnalité unique.


Son dernier projet, l'opéra The Little Rock Nine, fruit d’une collaboration avec le librettiste Thulani Davis, raconte l'histoire de neuf étudiants, âgés de 14 et 15 ans, qui ont intégré la Central High School de Little Rock, Arkansas, en 1957-58, obligeant le président Dwight D. Eisenhower à ordonner aux troupes américaines de la 101e Airborne de les protéger. Avec cet art de l’alliage des styles musicaux qui la distingue, Speach fait résonner l'émotion brute d'une époque charnière de l'histoire des États-Unis.

À PROPOS DU LIBRETTISTE

Thulani Davis is an interdisciplinary scholar and artist who works in history, literature, theater and film. She has been writing with composers for several decades producing, among other works, the operas X: The Life and Times of Malcolm X (1986), Amistad (1998), Xcerpts (1987) and the chamber work Song was Sweeter Even So (1987), all with Anthony Davis; the chamber work Dark Passages (1995) with Miya Masaoka; The E & O Line, an electronic opera by Ann LeBaron and the musical The Sojourner Washing Society, A Musical in Gospel & Blues (2014), with Steven Robinson. Davis has provided text for nearly a dozen pieces by Bernadette Speach from chamber works to duo performances, including Woman without Adornment (1995), Baobab Four (1994); and A Set of Five (1989). She has performed as a spoken word artist with dozens of musical artists. Davis won a 1993 Grammy for Best Album Notes, for Aretha Franklin’s The Atlantic Recordings, the first woman to win in this category, and the opera X was nominated for Best New Classical Work that same year.

Thulani Davis est une érudite et artiste interdisciplinaire qui travaille dans les domaines de l'histoire, de la littérature, du théâtre et du cinéma. Elle écrit avec des compositeurs depuis plusieurs décennies et a produit, entre autres, les opéras X : The Life and Times of Malcolm X (1986), Amistad (1998), Xcerpts (1987) et la pièce de chambre Song was Sweeter Even So (1987), tous réalisés avec Anthony Davis ; la pièce de chambre Dark Passages (1995) avec Miya Masaoka ; The E & O Line, un opéra électronique d'Ann LeBaron et la comédie musicale The Sojourner Washing Society, A Musical in Gospel & Blues (2014), avec Steven Robinson. Davis a produit des textes pour près d'une douzaine de pièces de Bernadette Speach, allant d'œuvres de chambre à des performances en duo, dont Woman without Adornment (1995), Baobab Four (1994) et A Set of Five (1989). Elle s'est produite en tant qu'interprète de spoken word avec des douzaines d'artistes musicaux. En 1993, Davis remportait un Grammy pour les meilleures notes de programme, sur l’album The Atlantic Recordings d'Aretha Franklin, la première femme à gagner dans cette catégorie, et au cours de la même année, l'opéra X était mis en nomination pour la meilleure nouvelle œuvre classique.

En savoir plus

À propos de l'œuvre