Cris Derksen 04 credit Tanja Tiziana LR.

Bongani Ndodana-Breen

Harmonia Ubuntu

Harmonia Ubuntu

For orchestra and soprano

Pour orchestre symphonique et soprano

The music begins with an introductory figure in the lower strings. In the culture of the Xhosa of the Eastern Cape of South Africa, this figure is often termed “ukuhlabela” – a short musical introduction by a lead singer before everyone else joins in. This is a common trait in music from various traditions in Africa where the leader starts with a teasing ‘short start’ – the leader sings or plays his opening introduction upon which everyone respond with their answer. The answer in "Harmonia Ubuntu" is a fanfare figure that makes three appearances in the piece, heralding the beginning and roughly the middle and end sections. Given that this work focusses on Nelson Mandela (celebrating his Centennial), it can also be said that the fanfare alludes to the statesman side of Mandela, South Africa’s first black president, coupled with the fact that he is regarded as a traditional prince of the Thembu people.

The musical ideas that frame this work are largely derived from the musical universe of Southern Africa. For example, the musical language is influenced by modes which are often associated with the Xhosa hexatonic scale. This is a six note scale that comes from the overtones created by musical bows (mrhube, uhadi) used over centuries by the Xhosa people. Aspects of the interlocking patterns in "Harmonia Ubuntu" looked beyond South Africa’s political borders, to the traditional mbira of the Shona people of Zimbabwe. An aspect of mbira music alluded to here is not only in the construction of a musical theme but the dynamic between a “kushaura” (lead part) and “kutsinhira” (following part) – a musical architecture where themes interact a tone apart. This rhythmic counterpoint lends the music a trance-like and also a dance-like quality.

" La musique commence par une figure d'introduction dans les cordes graves. Dans la culture des Xhosa du Cap oriental d'Afrique du Sud, cette figure est souvent appelée "ukuhlabela" - une courte introduction musicale par un chanteur principal avant que tous les autres ne se joignent à lui. Il s'agit d'un trait commun à la musique de diverses traditions africaines où le leader commence par un "court départ" moqueur - le leader chante ou joue son introduction d'ouverture sur laquelle chacun répond par sa propre réponse.  La réponse dans "Harmonia Ubuntu" est une figure de fanfare qui fait trois apparitions dans la pièce, annonçant le début, le milieu et de la fin de la pièce. Étant donné que cette œuvre est centrée sur Nelson Mandela (dont on célèbre le centenaire), on peut également dire que la fanfare fait allusion au côté homme d'État de Mandela, premier président noir d'Afrique du Sud, associé au fait qu'il est considéré comme un prince traditionnel du peuple Thembu.


Les idées musicales qui encadrent cette œuvre sont largement issues de l'univers musical de l'Afrique du Sud. Par exemple, le langage musical est influencé par les modes qui sont souvent associés à la gamme hexatonique Xhosa. Il s'agit d'une gamme de six notes qui provient des harmoniques créées par les arcs musicaux (mrhube, uhadi) utilisés depuis des siècles par le peuple Xhosa. Certains aspects des motifs imbriqués de "Harmonia Ubuntu" ont dépassé les frontières politiques de l'Afrique du Sud pour s'intéresser à la mbira traditionnelle du peuple Shona du Zimbabwe.  Un aspect de la musique mbira auquel il est fait allusion ici n'est pas seulement la construction d'un thème musical mais la dynamique entre un "kushaura" (partie principale) et un "kutsinhira" (partie suivante) - une architecture musicale où les thèmes interagissent à un ton d'écart. Ce contrepoint rythmique confère à la musique un caractère de transe et aussi de danse. "

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EPK

SPÉCIFICATIONS

Durée :

9’45’’

Mouvements :

Rôles :

Instrumentation :

Full orchestra and soprano soloist.
(3.3.3.3/4.3.3.1/4 perc/harp/strings)

Orchestre Symphonique et solo soprano
(3.3.3.3/4.3.3.1/4 perc/harpe/cordes)

Spécifications techniques :

Langue:

CONTEXTE

Date de composition:

2018

Commissaire:

Commissioned for the Minnesota Orchestra by Classical Movements.

Commande du Minnesota Orchestra par Classical Movements

Représentations:

Premiered by the Minnesota Orchestra, Goitsemang Lehobye (sop), Osmo Vänskä (conductor) 07/21/2018, Orchestra Hall, Minneapolis.Orchestra Hall, Minneapolis US, Minnesota Orchestra

Première: 07/21/2018, Minnesota Orchestra, Goitsemang Lehobye (sop), Osmo Vänskä (chef)

Prix:

Presse:

À PROPOS DU COMPOSITEUR

Composer Bongani Ndodana-Breen has written a wide range of music encompassing symphonic work, opera, chamber music and vocal music. According to The New York Times his “delicately made music - airy, spacious, terribly complex but never convoluted - has a lot to teach the Western wizards of metric modulation and layered rhythms about grace and balance.” Performers around the world have performed his music including the Minnesota Orchestra, Belgian National Orchestra, Indianapolis Chamber Orchestra, Anhaltische Philharmonie Dessau, Vancouver Opera Orchestra, Symphony Nova Scotia, Hong Kong Chinese Orchestra, Kwa Zulu-Natal Philharmonic, Johannesburg Festival Orchestra, Johannesburg Philharmonic, Cape Town Philharmonic, New York City’s Vox Vocal Ensemble, New Julliard Ensemble, Juventas Ensemble, Continuum Contemporary Music Toronto, Chicago’s Cube Ensemble, Avalon String Quartet and Ossia.

Le compositeur Bongani Ndodana-Breen a écrit un large éventail de types d'œuvres musicales incluant des œuvres symphoniques, des opéras, de la musique de chambre et de la musique vocale. Selon le New York Times sa “musique délicatement conçue - aérienne, spacieuse, d’une complexité terrible, mais dont le raffinement n’est jamais excessif - a beaucoup à apprendre aux fins experts de la modulation métrique et des rythmes superposés à propos de la grâce et de l’équilibre.” Des musiciens de partout à travers le monde ont interprété sa musique, notamment le Minnesota Orchestra, le Belgian National Orchestra, l’Indianapolis Chamber Orchestra, l’Anhaltische Philharmonie Dessau, le Vancouver Opera Orchestra, la Symphony Nova Scotia, le Hong Kong Chinese Orchestra, le Kwa Zulu-Natal Philharmonic, le Johannesburg Festival Orchestra, le Johannesburg Philharmonic, le Cape Town Philharmonic, le New York City’s Vox Vocal Ensemble, le New Julliard Ensemble, le Juventas Ensemble, le Continuum Contemporary Music Toronto, le Cube Ensemble de Chicago, l’Avalon String Quartet et Ossia.

À PROPOS DU LIBRETTISTE

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