Cris Derksen 04 credit Tanja Tiziana LR.

Bongani Ndodana-Breen

A Sea Point Story

A Sea Point Story

Music by Bongani Ndodana-Breen
Libretto by Nicholas Spagnoletti

Musique par Bongani Ndodana-Breen
Livret de Nicholas Spagnoletti

“A Sea Point Story” is a new chamber opera based by composer Bongani Ndodana-Breen based on the play “London Road” by Nicholas Spagnoletti. The play received 3 Fleur du Cap Awards, and The Stage [Edinburgh] Award, it also won a Standard Bank Golden Ovation award, a Naledi Theatre Award and the Olive Schreiner Prize from the English Academy of SA.

The opera is set in Sea Point in South Africa, just after the of end of apartheid in the late 1990s. Sea Point was then a dangerous area due to high crime, absentee landlords and an influx of illegal immigrants. However, even through difficult times Sea Point kept its charm due to the communal beach-front promenade used by residents from all backgrounds for walking, socializing, and enjoying the fresh sea air.

Set during South Africa’s political transition, “A Sea Point Story” is the moving account of an unlikely friendship between two women. The libretto spans the course of several months in the lives of the elderly Rosa and the much younger Stella.

While the two live in the same apartment block, they have very different personalities and histories. Stella's flat is the old caretaker's flat – small, cramped and in bad condition. Rosa's flat is bigger and more comfortable with a balcony and a view of ocean.

Rosa is a privileged elderly Jewish widow whose children have emigrated to Australia and Israel. Neglected by her children and alone in South Africa, she battles with memory loss and frailty but keeps busy by being overly involved in the lives of those around her. Stella is a young Nigerian woman who is street smart and an illegal immigrant dealing with the trauma of a husband who deserted her after infecting her with HIV.

Brought together by a chance meeting in Stella’s apartment, the two women form an unlikely friendship that grows from suspicion and meddling to true affection. Both revel in their cynical yet humorous view of the world as their experiences in, and musings about, the world strengthen the bond between them. A friendship that was once inconceivable to both of them due to their race, class and age difference becomes a source of strength through the various challenges they confront. “A Sea Point Story” touches on issues such as the interconnected nature of xenophobia, gentrification, HIV-status, elder-care, gender, race and class, this new

South African chamber opera produced by Africa Arts addresses issues of intersectionality through the lens of a shared humanity.

A Sea Point Story est un nouvel opéra de chambre créé par le compositeur Bongani Ndodana-Breen d'après la pièce London Road de Nicholas Spagnoletti. La pièce a reçu trois prix Fleur du Cap, un prix du concours The Stage [Edinburgh] Award, et a également remporté un Standard Bank Golden Ovation Award, un Naledi Theatre Award et le Olive Schreiner Prize de l'English Academy of SA.


L'opéra se déroule à Sea Point, en Afrique du Sud, juste après la fin de l'apartheid à la fin des années 1990. Sea Point était alors un quartier dangereux en raison d'une forte criminalité, de propriétaires absents et d'un afflux d'immigrants illégaux. Pourtant, malgré cette période difficile, Sea Point a gardé son attrait grâce à la promenade commune aménagée en bord de mer et utilisée par les résidents de toutes origines pour s’y promener et se rencontrer en profitant de l'air frais de l’océan.

A Sea Point Story se déroule pendant la transition politique en Afrique du Sud et présente le récit émouvant d'une amitié improbable entre deux femmes. Le livret dépeint plusieurs mois de la vie de Rosa, une femme âgée, et de Stella, une femme beaucoup plus jeune.


Bien qu'elles vivent dans le même immeuble, elles ont des personnalités et des parcours très différents. L'appartement de Stella est l'ancien appartement du concierge - petit, exigu et en mauvais état. L'appartement de Rosa est plus grand et plus confortable, avec un balcon et une vue sur l'océan.


Rosa est une veuve juive âgée et privilégiée dont les enfants ont émigré en Australie et en Israël. Délaissée par ses enfants et seule en Afrique du Sud, confrontée aux pertes de mémoire et à la fragilité du vieillissement, elle reste active en s'impliquant à l’excès dans la vie de ceux qui l'entourent. Stella est une jeune femme nigériane, immigrée illégale d’une intelligence formée à la dure, aux prises avec le traumatisme d'un mari qui l'a abandonnée après lui avoir transmis le VIH.


Réunies par une rencontre fortuite dans l'appartement de Stella, les deux femmes nouent une amitié improbable qui passe de la suspicion et de l'ingérence à une affection sincère. Toutes deux se réclament d’une vision cynique et humoristique du monde et leurs expériences et leurs réflexions sur la vie renforcent le lien qui les unit. L’amitié, qui leur aura d’abord semblé inconcevable en raison de leur différence de race, de classe et d'âge, leur donnera du courage à travers les divers défis qu'elles devront affronter. A Sea Point Story aborde des questions telles que l’interdépendance de la xénophobie, de l'embourgeoisement, du statut VIH, des soins aux personnes âgées, du genre, de la race et des classes sociales. Ce nouvel opéra de chambre sud-africain produit par Africa Arts évoque aussi les questions d'intersectionnalité à travers le prisme d'une humanité partagée.

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SPÉCIFICATIONS

Durée :

Mouvements :

Rôles :

Number of singers: Rosa (Mezzo), Stella (Soprano) SATB Chorus of 8 (including a tenor and bass that sing brief solos)

Number of instrumentalists: 12

Rosa (Mezzo)
Stella (Soprano)
Choeur SATB de 8 chanteurs (dont un ténor et une basse chante un bref solo)

Instrumentation :

Number of singers: Rosa (Mezzo), Stella (Soprano) SATB Chorus of 8 (including a tenor and bass that sing brief solos)

Number of instrumentalists: 12

Chanteurs: Rosa (Mezzo), Stella (Soprano) Choeur SATB de 8 chanteurs (dont un ténor et une basse chante un bref solo)

Nombre d'instrumentistes: 12

Spécifications techniques :

Langue:

CONTEXTE

Date de composition:

2022

Commissaire:

Developed by Africa Arts Group

Développé par Africa Arts Group

Représentations:

To be premiered in 2023

Première à venir en 2023

Prix:

Presse:

À PROPOS DU COMPOSITEUR

Composer Bongani Ndodana-Breen has written a wide range of music encompassing symphonic work, opera, chamber music and vocal music. According to The New York Times his “delicately made music - airy, spacious, terribly complex but never convoluted - has a lot to teach the Western wizards of metric modulation and layered rhythms about grace and balance.” Performers around the world have performed his music including the Minnesota Orchestra, Belgian National Orchestra, Indianapolis Chamber Orchestra, Anhaltische Philharmonie Dessau, Vancouver Opera Orchestra, Symphony Nova Scotia, Hong Kong Chinese Orchestra, Kwa Zulu-Natal Philharmonic, Johannesburg Festival Orchestra, Johannesburg Philharmonic, Cape Town Philharmonic, New York City’s Vox Vocal Ensemble, New Julliard Ensemble, Juventas Ensemble, Continuum Contemporary Music Toronto, Chicago’s Cube Ensemble, Avalon String Quartet and Ossia.

Le compositeur Bongani Ndodana-Breen a écrit un large éventail de types d'œuvres musicales incluant des œuvres symphoniques, des opéras, de la musique de chambre et de la musique vocale. Selon le New York Times sa “musique délicatement conçue - aérienne, spacieuse, d’une complexité terrible, mais dont le raffinement n’est jamais excessif - a beaucoup à apprendre aux fins experts de la modulation métrique et des rythmes superposés à propos de la grâce et de l’équilibre.” Des musiciens de partout à travers le monde ont interprété sa musique, notamment le Minnesota Orchestra, le Belgian National Orchestra, l’Indianapolis Chamber Orchestra, l’Anhaltische Philharmonie Dessau, le Vancouver Opera Orchestra, la Symphony Nova Scotia, le Hong Kong Chinese Orchestra, le Kwa Zulu-Natal Philharmonic, le Johannesburg Festival Orchestra, le Johannesburg Philharmonic, le Cape Town Philharmonic, le New York City’s Vox Vocal Ensemble, le New Julliard Ensemble, le Juventas Ensemble, le Continuum Contemporary Music Toronto, le Cube Ensemble de Chicago, l’Avalon String Quartet et Ossia.

À PROPOS DU LIBRETTISTE

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À propos de l'œuvre